Un cráneo revela que los neandertales podrían haber tenido una mayor agudeza visual, según un estudio

El análisis de un hueso occipital de hace 49.000 años, encontrado en la cueva de El Sidrón, Asturias

El neandertal tiene un córtex visual primario más extenso que el humano moderno

cultura

| 12.07.2018 - Actualizado: 17:53 h
REDACCIÓN

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El análisis de un hueso occipital de hace 49.000 años, encontrado en la cueva de El Sidrón (Asturias), ha revelado que los neandertales poseían una corteza visual primaria más extensa que la del Homo sapiens, lo que también podría suponer una mayor agudeza visual, según una investigación de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC).

El estudio, publicado en 'Journal of Anatomy', ha proporcionado información hasta ahora desconocida sobre el sistema visual de los neandertales, al comparar el córtex visual primario --parte de la corteza cerebral ubicada en el lóbulo occipital, responsable delprocesamiento de la información visual-- con el de los humanos modernos, según ha informado la UCM en un comunicado.

El investigador del departamento de Anatomía y Embriología de la UCM, Angel Peña Melían, ha explicado que con esta examen se ha demostrado que "el neandertal tiene un córtex visual primario más extenso que el humano moderno, por lo que es muy probable que también estuviera dotado de una mayor agudeza visual que nosotros".

"Dicha extensión no se debe a la adaptación a regiones más frías y con menos luminosidad, como se pensaba hasta ahora, ya que el espécimen procede de una región al sur de Europa más cálida y luminosa que el norte del continente", ha añadido el investigador de la UCM.

MOLDES CRANEALES EN 3D

Debido a las condiciones de preservación del fragmento del fósil SD-2300, correspondiente a un hueso occipital, se han identificado unas huellas "excepcionalmente" marcadas de los surcos y giros de la región del cerebro relacionada con esa superficie endocraneal que corresponden al polo occipital del cerebro y zonas vecinas.

Para este estudio se realizaron moldes endocraneales tanto reales como virtuales (mediante la utilización de programas 3D de ordenador) y se compararon con las mismas regiones del cerebro humano modernoutilizando el material postmorten del Centro de Donación de Cuerpos y Salas de Disección de la UCM.

El investigador del MNCN, Antonio García-Tabernero, ha expresado que "los resultados de esta comparación apuntan que el cerebro del neandertal en esa región era muy similar en cuanto a la dotación de surcos y giros a la del humano moderno". "Sin embargo, se comprueba una mayor extensión del surco calcarino, situado en la cara medial del lóbulo occipital, en comparación con el humano moderno", ha añadido.

"Al ser el surco calcarino de mayor longitud, el córtex visual primario era también más extenso en el neandertal al compararlo con el humano moderno", ha concluido el investigador del MNCN.

Los procesos de evolución cerebral de Homo neanderthalensis y Homosapiens son "hitos notables" en la paleoneurología del género Homo. Ambos alcanzaron un grado "muy alto" de encefalización, pero a través de diferentes trayectorias evolutivas, produciéndose varios ambios, no solo en tamaño, sino también en forma y organización neurológica, como demuestra este nuevo hallazgo.